Épisode 2- Dr ELLIOT CUTLER

26 novembre 2017

Épisode 2- Dr ELLIOT CUTLER

Elliot Cutler, chirurgien de formation, est né aux États-Unis le 30 juillet 1888.

Considéré comme un pionnier de l'université Harvard à Boston, il finit sa carrière au sein de l’armée américaine au rang de Brigadier Général.

Après la Première Guerre mondiale, il se propose de traiter la sténose de la valve mitrale par chirurgie.

Son plan consiste à faire une petite incision au bas de l’oreillette gauche pour lui permettre de couper une partie du rétrécissement de la valve mitrale.

En 1923, il réalise avec succès la première chirurgie valvulaire cardiaque.

Il s’agit d’une patiente âgée de 12 ans, affligée d’une sténose mitrale à la suite d'une fièvre rhumatismale. La description de cette première a été  publiée dans le British Medical Journal.

Le temps de gloire ne fut pas très long. Seulement un des sept patients opérés par le Dr Cutler ayant survécu.

Ce taux de mortalité de plus de 90% provient de la création d’un plus gros problème en voulant corriger le premier.

En coupant une partie de la sténose valvulaire mitrale pour améliorer le passage du sang de l’oreillette gauche vers le ventricule gauche, la valve devient incompétente, c’est-à-dire qu’une importante fuite mitrale est créée. Le cœur est alors incapable de supporter cette insuffisance mitrale aiguë.

La chirurgie de la sténose mitrale a été dès lors été abandonnée en 1928.

Il faudra attendre jusqu’en 1945 pour voir un nouvel audacieux se lancer dans un tel projet.

Une des grandes ironies en recherche médicale à cette époque est que nos échecs nous enseignent plus que nos succès. Autrement dit, on apprend plus des résultats imprévus obtenus que de ceux qui étaient anticipés…

 

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